La Romance du Vin

by ÉMILE NELLIGAN (1879-1941)

clip from La Diva Des Années 60 by Monique Leyrac — full track available on amazon.com

Tout se mêle en un vif éclat de gaieté verte
O le beau soir de mai! Tous les oiseaux en choeur,
Ainsi que les espoirs naguère à mon coeur,
Modulent leur prélude à ma croisée ouverte.

O le beau soir de mai! le joyeux soir de mai!
Un orgue au loin éclate en froides mélopées;
Et les rayons, ainsi que de pourpres épées,
Percent le coeur du jour qui se meurt parfumé.

Je suis gai! je suis gai! Dans le cristal qui chante,
Verse, verse le vin ! verse encore et toujours,
Que je puisse oublier la tristesse des jours,
Dans le dédain que j’ai de la foule méchante!

Je suis gai! je suis gai! Vive le vin et l’Art!…
J’ai le rêve de faire aussi des vers célèbres,
Des vers qui gémiront les musiques funèbres
Des vents d’automne au loin passant dans le brouillard.

C’est le règne du rire amer et de la rage
De se savoir poète et objet du mépris,
De se savoir un coeur et de n’être compris
Que par le clair de lune et les grands soirs d’orage!

Femmes! je bois à vous qui riez du chemin
Ou l’Idéal m’appelle en ouvrant ses bras roses;
Je bois à vous surtout, hommes aux fronts moroses
Qui dédaignez ma vie et repoussez ma main!

Pendant que tout l’azur s’étoile dans la gloire,
Et qu’un rythme s’entonne au renouveau doré,
Sur le jour expirant je n’ai donc pas pleuré,
Moi qui marche à tâtons dans ma jeunesse noire!

Je suis gai! je suis gai! Vive le soir de mai!
Je suis follement gai, sans être pourtant ivre!…
Serait-ce que je suis enfin heureux de vivre;
Enfin mon coeur est-il guéri d’avoir aimé?

Les cloches ont chanté; le vent du soir odore…
Et pendant que le vin ruisselle à joyeux flots,
Je suis gai, si gai, dans mon rire sonore,
Oh ! si gai, que j’ai peur d’éclater en sanglots!

Emile Nelligan
Émile Nelligan was born in Montreal in 1879 on Christmas Eve. His father was Irish and his mother was French Canadian. His literary talent manifested itself at an early age and he chose to pursue this profession against his father’s wishes. Between the ages of 16 and 19, Émile composed some 170 poems, sonnets, rondels, songs and prose poems.
In a reading on May 26, 1899, he fervently recited his poem “La Romance du Vin”, an impassioned reply to detractors of poetry. The audience responded with a resounding ovation, and Nelligan was carried home in triumph. Unfortunately, this was to be his last public appearance, and the following August, he suffered a psychotic breakdown. He remained confined to hospitals for the remainder of his life and died on November 18, 1941. Today, he is one of French Canada’s most beloved poets.

Émile Nelligan Contemporaries
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English translation on page 2

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