Le Corbeau et le Renard

by JEAN DE LA FONTAINE (1621-1695)

Maître Corbeau, sur un arbre perché,
Tenait en son bec un fromage.
Maître Renard, par l’odeur alléché,
Lui tint à peu près ce langage:
“Hé ! bonjour, Monsieur du Corbeau.
Que vous êtes joli! que vous me semblez beau!
Sans mentir, si votre ramage
Se rapporte à votre plumage,
Vous êtes le Phénix des hôtes de ces bois.”
A ces mots le Corbeau ne se sent pas de joie;
Et pour montrer sa belle voix,
Il ouvre un large bec, laisse tomber sa proie.
Le Renard s’en saisit, et dit : “Mon bon Monsieur,
Apprenez que tout flatteur
Vit aux dépens de celui qui l’écoute:
Cette leçon vaut bien un fromage, sans doute.”
Le Corbeau, honteux et confus,
Jura, mais un peu tard, qu’on ne l’y prendrait plus.

Jean de La Fontaine was born on July 8 1621 at Chateau Thierry. After efforts to pursue a religious career fell by the wayside, he found his calling while studying law in Paris, where he made the acquaintance of a circle of young poets, including Pelisson, François Charpentier, Tallemant of Réaux and Antoine Rambouillet de La Sabliere. From this unlikely start, Jean de la Fontaine became one of the most widely read French poets of the 17th century. His Fables continue to be famous to this day.
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